บทความ » เกิดอะไรขึ้นที่เท็กซัส? อากาศหนาวจัดเป็นประวัติการณ์

เกิดอะไรขึ้นที่เท็กซัส? อากาศหนาวจัดเป็นประวัติการณ์

24 กุมภาพันธ์ 2021
99   0

เกิดอะไรขึ้นที่เท็กซัส? อากาศหนาวจัดเป็นประวัติการณ์ 

เกิดอะไรขึ้นที่เท็กซัส? อากาศหนาวจัดเป็นประวัติการณ์  สภาพอากาศหนาวจัดที่เข้าปกคลุมพื้นที่ทางตอนใต้ ของ สหรัฐฯ ในช่วงหลาย วันที่ ผ่านมา ส่งผลให้เกิดไฟดับ ครั้งใหญ่ทั่วรัฐเท็กซัส ในขณะที่ความต้องการพลังงาน เพื่อสร้างความอบอุ่น นั้นเพิ่มสูงขึ้น จนโครงข่ายไฟฟ้าของรัฐไม่สามารถรองรับได้

การจ่ายไฟฟ้า และ ก๊าซเกิดขึ้นเป็น ช่วงๆ ไม่ต่อเนื่อง โดยทางการให้เหตุผลถึงความจำเป็นที่จะต้อง ‘จัดการความสมดุล ระหว่างอุปสงค์ และ อุปทานของ ระบบโครงข่ายไฟฟ้าให้ได้อย่างปลอดภัย’ เพื่อหลีกเลี่ยงไม่ให้ เกิดเหตุการณ์ ไฟดับครั้งใหญ่ขึ้นอีก

เกิดอะไรขึ้น และสาเหตุที่ทำให้ไฟดับทั่วรัฐ

ก่อนหน้านี้ทางการเผยว่า อากาศที่ เย็นยะเยือก เป็นสาเหตุให้เกิดปัญหาใหญ่ในภาคพลังงานของรัฐเท็กซัส เพราะน้ำแข็ง เกาะกังหันลม ซึ่งเป็นหนึ่งในแหล่งผลิตไฟฟ้าที่สำคัญของรัฐ ส่งผลให้ กำลังการผลิตไฟฟ้า ของ รัฐเท็กซัสลดลง เช่นเดียวกับ โรงไฟฟ้านิวเคลียร์ที่ไม่สามารถดำเนินงานได้ตามปกติ รวมถึง โรงไฟฟ้าถ่านหิน

อย่างไรก็ตาม สมาชิกสภาผู้แทนราษฎร จากพรรครีพับลิกัน ตลอดจนผู้ดำเนินรายการทางโทรทัศน์ ได้กล่าวโทษนโยบายพลังงานสีเขียวว่า เป็นตัวการทำให้ไฟดับ โดยเฉพาะอย่างยิ่งการใช้กังหันลมที่เพิ่มขึ้น

“มันทำงานดีเยี่ยม มาตลอด จนกระทั่งวันที่อากาศข้างนอกหนาวเหน็บ” ทักเกอร์ คาร์ลสัน จาก Fox News กล่าว

“กังหันลม ไม่ทำงานก็ เหมือนเครื่องประดับแฟชั่นกระจอกๆ ขณะที่ผู้คนในเท็กซัสกลับต้องมาเสียชีวิต” เพราะ อากาศที่หนาวเย็น

อย่างไรก็ตาม จากข้อมูลพบว่า สาเหตุที่ไฟดับครั้งใหญ่ไม่ใช่เพราะกังหันมีน้ำแข็งเกาะเพียงอย่างเดียว ตามที่หลายฝ่ายกล่าวโทษ เพราะก๊าซ และ พลังงานสิ้นเปลือง (Non-Renewable) อื่นๆ

มีสัดส่วนที่ใหญ่กว่ามากในการผลิตไฟฟ้าป้อนพลเมืองในโครงข่ายไฟฟ้าเมื่อเทียบกับพลังงานลม โดยเฉพาะอย่างยิ่ง ในฤดูหนาว ดังนั้นการขาดแคลนทรัพยากรเหล่านี้จึงส่งผลกระทบต่อ ระบบมากยิ่งกว่า ซึ่งจากสภาพอากาศ ที่หนาวเย็นยังทำให้มี น้ำแข็งเกาะอุปกรณ์ในบ่อก๊าซและท่อส่งก๊าซ ส่งผลให้ ไม่สามารถดำเนิน งานได้ตามปกติ 

นักวิจารณ์ชี้ว่า การที่กังหันลมไม่ทำงานเพราะมีน้ำแข็งเกาะนั้นทำให้เท็กซัสสูญเสียกำลังการผลิตไฟฟ้าจากพลังงานลม ไปเกือบครึ่ง แต่กลับมองข้ามประเด็นที่ว่าการสูญเสียกำลังการผลิตไฟฟ้าจากก๊าซ และ ทรัพยากรสิ้นเปลืองอื่นๆ เช่น ถ่านหินและนิวเคลียร์นั้นมีมากกว่าเป็น 2 เท่า

ดร.โจชัว โรดส์ จาก มหาวิทยาลัยเท็กซัสในเมืองออสติน ทวีตว่า “ไม่ควรโทษทรัพยากรใดเลยในเรื่องนี้ 

“โดยปกติแล้วไฟดับนานสุดราว 2-3 ชั่วโมง แต่ครั้งนี้กินเวลานานหลายวัน 

“จริงอยู่ที่ไฟฟ้าที่ผลิตได้จากพลังงานลมต่ำกว่าที่คาดการณ์ไว้ แต่แหล่งอื่นๆ ก็เช่นกัน”

ที่ผ่าน มาเท็กซัสส่งเสริม การพัฒนาพลังงานลมในช่วง 15 ปีที่ผ่านมา และแม้แหล่งพลังงานหมุนเวียน ซึ่งส่วนใหญ่ คือ ลม จะคิดเป็น สัดส่วนประมาณ 20% ของ การจ่ายไฟฟ้าทั่วรัฐ แต่แท้จริง แล้วทรัพยากรพลังงานที่มี สัดส่วนใหญ่ที่สุด คือ เชื้อเพลิงฟอสซิล ขณะที่อีก 10% มาจากนิวเคลียร์

Electricity Reliability Council of Texas (Ercot) ซึ่งเป็นบริษัทการไฟฟ้ารายใหญ่ ของรัฐเท็กซัส เปิดเผยเมื่อ วันอังคารที่ ผ่านมาว่า สภาพอากาศ ที่หนาวเย็นจนเป็นน้ำแข็งส่งผลให้

– สูญกำลังการผลิตไฟฟ้า จากแหล่งก๊าซ ถ่านหิน และ นิวเคลียร์ มากถึง 30GW 

– สูญกำลังการผลิตไฟฟ้าจากพลังงานลม และ พลังงานหมุนเวียนอื่นๆ ในปริมาณ 16GW

โดยบริษัทระบุว่า สถานการณ์ข้างต้นส่ง ผลกระทบ อย่างรุนแรง ต่อความสามารถของบริษัทในการตอบสนอง ความต้องการไฟฟ้า สูงสุด (Peak Demand) ในช่วงไม่กี่วันที่ผ่านมาถึง 69GW ซึ่งมากกว่า ที่คาดการณ์ไว้มาก

และ ในแผนการดำเนินงานในกรณีที่เกิดสภาพอากาศหนาวรุนแรงนั้น Ercot คาดว่าจะสามารถ ให้บริการไฟฟ้า จากพลังงานจากลมได้เพียง 7% เท่านั้น 

แดน วูดฟิน จาก Ercot กล่าวว่า “ดูเหมือนว่าสาเหตุหลักที่ประชาชนจำนวนมากไม่มีไฟฟ้าใช้ในวันนี้จะมาจากปัญหาในระบบก๊าซธรรมชาติ”

ไม่ใช่แค่ไฟ แต่น้ำยังไม่ไหลในหลายพื้นที่ด้วย

มีรายงานว่า ประชาชน 12 ล้านคนใน รัฐเท็กซัส ประสบปัญหาน้ำก๊อก ในบ้านไม่ไหล หรือน้ำไหลไม่ต่อเนื่อง ขณะที่ ทางการแนะนำให้ ประชาชนที่อาศัยใน 100 เคาน์ตี ต้มน้ำไว้ดื่ม เนื่องจากโรงบำบัดไม่มีกระแสไฟฟ้าใช้

นอกจากนี้สภาพอากาศที่ หนาวเย็นยังส่งผลกระทบต่อระบบน้ำที่จำเป็นต่อการดำเนินงานของสถานีไฟฟ้าพลังงานนิวเคลียร์ South Texas Nuclear Power Station จนเป็นสาเหตุให้เตาปฏิกรณ์เครื่องหนึ่งไม่ทำงาน

เท็กซัสสามารถหาแหล่งพลังงานจากที่อื่นได้หรือไม่?

เท็กซัสเป็นรัฐเดียว ในสหรัฐอเมริกา ที่มี โครงข่ายไฟฟ้าอิสระ ซึ่งหมายความว่าโครงข่ายไฟฟ้าของเท็กซัสพึ่งพาทรัพยากร ของตนเองเป็นส่วนใหญ่

ในเวลาปกติโครงข่ายไฟฟ้า ทำงานได้ดี เนื่องจากเท็กซัสเป็นผู้ผลิตพลังงานรายใหญ่ ทั้งฟอสซิลและพลังงานหมุนเวียน และ นอกจากจัดหาให้เพียงพอกับประชากรแล้ว ยังสามารถส่งออกไปยังรัฐอื่นๆ ได้อีกด้วย

แต่เมื่อโครงสร้างพื้นฐาน ทำงานหนักเกินไป เช่น ในช่วงที่อากาศหนาวจัด พื้นที่ส่วนใหญ่ของเท็กซัสไม่สามารถเชื่อมโยง กับโครงข่ายไฟฟ้าในรัฐอื่นๆ เพื่อชดเชยการขาดแคลนภายในรัฐได้

ทั้งนี้ เจ้าหน้าที่ของรัฐเท็กซัส กำลังเรียกร้องให้มีการพิจารณาเกี่ยวกับความสามารถของโครงข่ายไฟฟ้าของรัฐในการรับมือ กับเหตุการณ์สภาพอากาศที่รุนแรง

ประชาชนเดือดร้อน ขาดเสบียง และ ปัจจัยยังชีพ

นอกจากการ ไม่มีไฟใช้เพื่อ สร้างความอบอุ่น ในช่วงที่อากาศหนาวจัดแล้ว ประชาชนยังขาดแคลนน้ำดื่ม และ ถึงแม้หลายพื้นที่จะมีไฟใช้แล้ว แต่ยังมีปัญหาที่ตามมาอีกก็คือการขาดแคลนเสบียงอื่นๆ ในการดำรงชีวิต

ที่ เมืองซานอันโตนิโอ ซึ่งเป็นเมืองใหญ่ ของรัฐเท็กซัส เคลาเดีย เลมัส หนึ่งในชาวเมืองเล่าว่า บ้านของเธอกลับ มามีไฟใช้ แล้วก็จริง แต่ร้านค้า และ ซูเปอร์มาร์เก็ตจำนวนมากมีคนแห่กักตุนสินค้า จนเกลี้ยงเชลฟ์ โดยของที่ ขาดแคลนในเวลานี้ คืออาหาร น้ำดื่ม ฟืน และของใช้จำเป็นต่างๆ

จะกลับมาเป็นปกติเมื่อไร? 

สำนักอุตุนิยมวิทยาสหรัฐฯ เตือนให้หลายรัฐรับมือ กับ พายุหิมะในวันพฤหัสบดี (18 กุมภาพันธ์) โดยมีแนวโน้ม ที่หลายพื้นที่ของรัฐเท็กซัส จะมีหิมะตก รวมถึงฝนด้วย

ดังนั้น โอกาสที่จะ เกิดปัญหาไฟดับ ในหลายพื้นที่ จึงยังมีสูง แต่ทางการคาดว่า โรงไฟฟ้าหลายแห่งจะ กลับมาดำเนินงาน ได้ตามปกติภายใน สุดสัปดาห์นี้ ซึ่งน่าจะทำให้สถานการณ์โดยรวมดีขึ้น

บทความอื่นๆ อ่านชะตากรรม 39 กปปส. ถูกพิพากษาจำคุก หลุดเก้าอี้ รมว. ตัดสิทธิการเมือง